Laurin & Klement serie S

May 11, 2021

Il primo modello ad alto volume di Mladá Boleslav fece il suo debutto 110 anni fa
Laurin & Klement presentò il suo modello più venduto, la serie S, il 16 aprile 1911

  • Laurin & Klement presentò il suo modello più venduto, la serie S, il 16 aprile 1911
  • Fino al 1924, furono costruiti più di 2000 esemplari in numerose versioni, tra cui la Lady coupé e la Kavalier 'double salé'
  • I veicoli di Laurin & Klement si rivolgevano anche a Clienti internazionali, trovando acquirenti lontani come l'impero britannico e russo
  • La serie S si comportò bene in svariate gare e competizioni automobilistiche, conquistando ad esempio il 6° posto assoluto nella corsa Targa Florio del 1914

I modelli ad alto volume con un ottimo rapporto qualità-prezzo sono parte integrante dell'identità di ŠKODA AUTO. 110 anni fa, Laurin & Klement presentò la serie S, che divenne rapidamente bestseller della neonata azienda di Mladá Boleslav. Nel 1924, più di 2.000 Clienti dall'Europa e da oltreoceano avevano scelto il veicolo dei loro sogni tra la vasta gamma di varianti di carrozzeria aperta e chiusa. In questa fase di sviluppo erano disponibili diverse versioni del robusto telaio, e i motori a benzina a quattro cilindri con una cilindrata fino a 2.413 cm3 generavano 30 CV (22,1 kW).

La Casa automobilistica Laurin & Klement ebbe successo economico e sportivo con le biciclette subito dopo la sua fondazione nel 1895. Dal 1899 in poi, la gamma di prodotti fu ampliata per includere le motociclette prima che l'azienda presentasse la sua prima automobile nell'autunno del 1905 - la Laurin & Klement Voiturette A. Oltre al suo alto valore di utilità, il veicolo aveva anche un rapporto qualità-prezzo particolarmente attraente e un basso consumo di carburante. Nel 1908, il 90% delle automobili del segmento delle voiturette prodotte durante la duplice monarchia dell'Austria-Ungheria erano prodotte da Laurin & Klement.

La gamma crebbe rapidamente con l'aggiunta di modelli in classi di veicoli superiori, e il numero di unità prodotto nelle singole serie di modelli si aggirava presto intorno alle decine o addirittura alle centinaia. Entro la prima guerra mondiale, l'azienda Laurin & Klement era diventata il più grande produttore di automobili dell'Impero Austro-Ungarico, dove all'epoca vivevano più di 50 milioni di persone. Una proporzione significativa dei veicoli prodotti a Mladá Boleslav andava a Clienti stranieri in tutti i continenti.

I cancelli dell'area espositiva nel quartiere praghese di Holešovice furono aperti 110 anni fa, il 16 aprile 1911. Il popolare show automobilistico era dominato dallo stand di Laurin & Klement. Oltre a veicoli commerciali con carico utile fino a 10 tonnellate e autobus da 26 posti, i visitatori erano particolarmente interessati ai nuovi modelli di autovetture. La serie S, il nuovo modello base del produttore, fece il suo debutto in questa occasione.

La denominazione aggiuntiva 12/14 HP (CV) derivava dai 12 "cavalli fiscali", un valore calcolato a fini fiscali secondo una formula ufficialmente definita, così come dalla potenza effettiva di 14 CV (10,3 kW). Questa era prodotta da un motore a benzina a quattro cilindri raffreddato ad acqua con una cilindrata di 1.771 cm3 e valvole laterali. Il motore, con un volano posizionato nella parte anteriore, molto vicino al radiatore, formava una singola unità con la frizione e il cambio a tre velocità. Questo significava che solo un livello d'olio doveva essere controllato e cambiato. Inoltre, la Casa automobilistica installò un lubrificatore speciale prodotto da Friedmann, che serviva come un olio pompa e serbatoio dell'olio. Esso assicurava la fornitura di olio, aumentando così la durata dei gruppi meccanici. Per l'accensione fu utilizzato il sistema magneto-elettrico Eisenmann.

Un robusto telaio a scala fatto di profili d'acciaio a forma di U rivettati insieme formava la base della L&K S. Gli assi rigidi anteriori e posteriori erano sospesi ciascuno con due molle a balestra montate longitudinalmente. Il freno principale di servizio a pedale agiva sull'albero cardanico dietro il cambio, mentre i freni a tamburo sulle ruote posteriori erano collegati alla leva del freno a mano. L'equipaggiamento standard includeva speciali ruote a raggi, il cui cerchio d'acciaio era saldamente imbullonato a un coprimozzo di legno. Questo rendeva più facile riparare i 710 x 90 mm quando si danneggiavano, cosa che all'epoca avveniva spesso. Per un costo aggiuntivo, il produttore offriva anche ruote a raggi metallici, seguite da cerchi in acciaio pieno della Michelin dopo la prima guerra mondiale. Il telaio completo pronto per la strada della Model S con un passo di 2.688 mm pesava da 650 a 700 kg.

Ampia gamma di varianti per soddisfare tutte le esigenze
Laurin & Klement S raggiungeva una velocità massima di 50-60 km/h, a seconda che venisse completato con una carrozzeria per veicoli commerciali leggeri o per autovetture. Le versioni di base potevano essere adattate alle specifiche esigenze di ogni Cliente. All'inizio, i modelli aperti con due o quattro posti erano i più richiesti, ma successivamente la gamma fu ampliata per includere altre versioni, come la landaulet 'Vienna', la berlina 'Karlovy Vary', la berlina doppia "Kavalier" e le coupé "Lady" o "Doctor", ciascuna con interni specifici per donne o uomini. I derivati dei veicoli commerciali leggeri includevano il camion a piattaforma 'Fortschritt' e il portapacchi 'Express Express'.

Con la costante modernizzazione della serie Laurin & Klement S, la domanda dei Clienti continuò a crescere. Inoltre, ogni fase di sviluppo era denotata da una denominazione del tipo con una lettera successiva da Sa a S: le denominazioni si completavano a vicenda e c'erano sovrapposizioni nei periodi di produzione e, con il tempo, il passo crebbe dall'originale 2.688 millimetri a 3.220 millimetri. La configurazione di base dei motori a quattro cilindri in linea fu mantenuta; tuttavia, la cilindrata aumentò da 1.771 cm3 a 2.413 cm3 in diverse fasi. A sua volta, la potenza fu aumentata da 14 CV (10,3 kW) a 30 CV (22,1 kW). Inoltre, il cambio a tre velocità fu sostituito da una trasmissione a quattro velocità per migliorare le caratteristiche dinamiche dei veicoli della serie S. Un moderno avviamento elettrico divenne disponibile dal 1918 - inizialmente solo su richiesta del cliente - anche se era anche se era ancora possibile far girare il motore come prima. A causa della maggiore cilindrata e del più alto rapporto di compressione, la messa in moto era molto faticosa. Le luci originali ad acetilene con generatori di gas di carburo furono sostituiti all'inizio degli anni '20 da lampadine elettriche, che erano molto più facili da usare.

Durante i 14 anni in cui furono costruiti i modelli Laurin & Klement S, la Casa ottenne numerosi successi automobilistici con la serie. Tra i più degni di nota sono le vittorie nella Trieste - Opicina e Troppau - Moravia Ostrava (1911) così come la Grande Medaglia d'Oro alla gara di Parma (1913), il 6° posto nella classifica generale all'impegnativa gara siciliana di montagna Targa Florio (1914) e il premio speciale assegnato dal presidente dell'Automobile Club Cecoslovacco Prof. Otakar Kukula per il modello "L&K Se" nella gara di affidabilità di 2.000 chilometri del 1921. Nella stessa competizione, il modello più grande 'L&K So' fu premiato con la targa d'argento. Inoltre, le auto guidarono per vittorie nelle salite Zbraslav - Jíloviště e Ecce Homo e nella gara Schöber (1922).

Tradizione di modelli di volume da Mladá Boleslav
Dopo aver prodotto più di 2.000 veicoli della serie S, il modello Laurin & Klement / ŠKODA 110 divenne il modello più venduto del produttore di Mladá Boleslav; in totale furono prodotte 2.985 unità tra il 1925 e il 1929. Queste furono le ultime auto ad essere sviluppate nell'era Laurin & Klement, anche se portavano già il logo ŠKODA.

La tradizione dei modelli di volume accessibili, iniziata 110 anni fa con la serie S di Laurin & Klement, continuò dopo l'ingresso di ŠKODA come forte partner strategico. ŠKODA 422 fu il primo veicolo del Marchio ad essere prodotto su una catena di montaggio con metodi di produzione efficienti e diventò disponibile dalla primavera del 1930 a un prezzo di partenza di 33.000 corone (lo stipendio medio annuo di un dipendente pubblico a quel tempo era di 18.000 corone). Tra il 1930 e il 1932, 3.466 Clienti optarono per la Š 422. Nel marzo del 1934, l'azienda di Baťa ricevette il primo modello di una generazione completamente nuova di automobili di Mladá Boleslav: ŠKODA POPULAR. Il modello era la risposta alla crisi economica dell'epoca. Le innovazioni tecniche di POPULAR comprendevano il telaio tubolare centrale e le sospensioni indipendenti. Il prezzo del veicolo, che era molto richiesto anche all'estero, partiva da sole 17.800 corone. Questo fu uno dei motivi per cui l'auto conquistò più di 22.500 Clienti tra il 1934 e il 1947. Altre pietre miliari nella storia della Casa automobilistica boema furono l'introduzione di veicoli con motore posteriore (1964: ŠKODA 1000 MB) e il motore e la trasmissione anteriore montati trasversalmente (1987: ŠKODA FAVORIT). Nel 2020, ŠKODA ha presentato il SUV 100% elettrico ENYAQ iV, il primo modello di serie basato sulla piattaforma MEB del Gruppo Volkswagen per veicoli elettrici a batteria.

Il volume di produzione annuale dello stabilimento automobilistico di Mladá Boleslav 110 anni fa era di 336 veicoli e - al picco della serie S di Laurin & Klement nel 1914 - 453 veicoli. 7.677 unità del modello POPULAR furono costruite nel 1938. Il modello di massa ŠKODA 1000 MB superò la soglia dei 100.000 veicoli nel 1968.